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El estrés aumenta el riesgo de padecer diabetes

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Los últimos estudios confirman que la prevalencia de la diabetes está aumentando rápidamente en todo el mundo, con previsiones incluso que estiman que durante el 2013 se alcanzarán los 439 millones de personas con diabetes en todo el mundo.

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Una significativa y reciente investigación, “The Australian diabetes, obesity and lifestyle”, ha confirmado las variables biológicas y conductuales como factores de riesgo para el desarrollo de la diabetes tipo 2 (un tipo de diabetes  crónica y cuyo debut es más común en la edad adulta).

A diferencia de estudios anteriores, la investigación australiana presta atención al impacto que desempeñan los factores de riesgo psicológicos, las relaciones sociales y los factores de estrés en el desarrollo de la diabetes. La investigación muestra una vinculación entre el estrés y la incidencia de la diabetes, en especial en la población femenina. Hasta la publicación de este estudio no se había desarrollado demasiado el papel de los factores de riesgo psicosociales en el campo de la diabetes.

El estrés y la diabetes

El objetivo principal de este estudio es el de analizar el impacto del estrés en el metabolismo anormal de la glucosa. En este sentido, los resultados de la investigación son importantes para entender mejor la contribución de las influencias psicosociales en el aumento de la presencia  global de la diabetes.

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Este estudio examina los efectos del estrés en el metabolismo de la glucosa y aporta datos relevantes a partir de la observación en una muestra poblacional de 3.759 personas con normoglucemia (niveles de glucosa en ayunas en sangre y tolerancia a la glucosa dentro del rango de la normalidad) que en el año 1999-2000 tenían una edad igual o superior a 25 años. La muestra fue seleccionada al azar a partir de 42 censos de diferentes distritos australianos.

Características iniciales de personas que no metabolizan bien la glucosa

En los análisis de las características iniciales, se constataron diferencias significativas entre aquellas personas que metabolizan bien la glucosa y aquellas que no. Según el estudio:

·         Las personas que no metabolizan bien la glucosa suelen ser de edad avanzada y preferentemente varones.
·         Los hombres y mujeres con alteraciones en el metabolismo de la glucosa cuentan con niveles más bajos de educación, sobre todo los hombres.
·         Otro hecho relevante es que las mujeres con una metabolización alterada de la glucosa padecen altos niveles de estrés; patrón que no se sigue en el caso de los hombres.

En general, aquellas personas que no metabolizan bien la glucosa tienen niveles más bajos de actividad física (no muy significante en los hombres) y mayor obesidad central (obesidad localizada alrededor del abdomen en ambos sexos). El estrés percibido y los acontecimientos vitales estresantes están altamente correlacionados en hombres y mujeres.

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Relación entre el estrés percibido y la metabolización anormal de la glucosa

En las mujeres existe una relación entre el estrés percibido, la educación y el hecho de padecer alteraciones en el metabolismo de la glucosa. Los investigadores descubrieron que pasados los cinco años que duró el estudio, las mujeres con altos niveles de estrés fueron más propensas a padecer deficiencias en el proceso de metabolización de la glucosa. Sin embargo, en los hombres el estrés percibido no constituyó un factor de riesgo para padecer dicha deficiencia en el metabolismo.

Análisis de la sensibilidad al estrés

Para entender mejor los aspectos del estrés percibido que afectan al desarrollo de una metabolización anormal de la glucosa, el estudio ha constituido el estrés percibido en distintos factores.

En las mujeres los factores de riesgo son:

·         La tendencia a preocuparse en exceso
·         La tensión

Incluso después de cierta edad, también inciden la educación y las conductas de salud. No se constató la misma relación entre hombres, las preocupaciones y la tensión no predicen un desarrollo anormal en el metabolismo de la glucosa. Los investigadores encontraron que  en los hombres lo que incrementa notablemente el riesgo de presentar alteraciones en el metabolismo de la glucosa eran los bajos niveles de placer.

Tras el estudio se deriva que las personas deben reconocer la importancia que juega el estrés en la salud física general y tenerlo en cuenta como un factor tan dañino como la obesidad, la escasa actividad física y la mala alimentación.

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